Древни хиени скитали по Арктика

Превод на художник от древни арктически хиени. Изображение чрез Julius T. Csotonyi / University of Buffalo.

Ново проучване съобщава, че два загадъчни изкопаеми зъба, открити в Юкон Територия в Канада през 70-те години на миналия век, принадлежат на изчезнала хиена, така наречената „течаща хиена“ или Chasmaporthetes .

Съвременните хиени са ловци и чистачи в азиатските и африканските савани. Но изследването, публикувано на 18 юни 2019 г. в рецензираното списание Open Quaternary, разкрива, че през последната ледникова епоха тези мощни месояди също бродиха по фригидния Арктика.

Палеонтологът на правителството на Юкон Грант Зазула е съавтор на изследването. Той заяви в изявление:

Невероятно е да си представим хиени, които процъфтяват в тежки условия над Арктическия кръг през ледниковия период. Chasmaporthetes вероятно ловуваха стада от карибу и коне в ледена епоха или пречистваха трупове на мамути в обширната степна тундра, която се простираше от Сибир до територията на Юкон.

Откритията запълват важна празнина в знанията на учените за това как хиените са достигнали Северна Америка. Преди това вкаменелостите от Chasmaporthetes са били открити чак на север като Монголия в Азия и на юг на САЩ в Северна Америка, без места между тях. Палеонтологът от Университета на Бъфало Джак Ценг е първият автор на вестника. Tseng каза:

Вкаменелости от този род хиени са били открити в Африка, Европа и Азия, а също и в южните части на САЩ. Но къде и как тези животни стигнаха до Северна Америка? Зъбите, които изследвахме, въпреки че бяха само два зъба, започват да отговарят на тези въпроси.

Този изкопаем зъб от ледниковата епоха - прибран от години в колекциите на Канадския музей на природата - е принадлежал на „тичащата хиена“ Chasmaporthetes, според ново изследване, ръководено от университета в Буфало. Този зъб, открит през 1977 г., и един друг са първите известни вкаменелости на хиената, открити в Арктика. Изображение чрез Грант Зазула / Правителството на Юкон.

Според изследователите древните хиени вероятно са навлезли в Северна Америка през Берингия, район, включително Територия Аляска и Юкон, която свързва Азия със Северна Америка по време на периоди на ниско морско равнище. Оттам животните си проправят път на юг чак до Мексико, казват учените. Новоописаните вкаменелости дават първото доказателство за древните хиени, живеещи в Берингия. Tseng каза:

Предишното ни разбиране за това къде са живели тези мащабни хиени се основаваше на изкопаеми записи в Южна Северна Америка, от една страна, и Азия, Европа и Африка, от друга. Тези редки записи на хиени в Арктика запълват огромна пропаст на място, където очаквахме доказателства за тяхното преминаване между континентите, но досега нямахме доказателства.

Изкопаемите зъби са най-вероятно на възраст между около 1, 4 милиона и 850 000 години, според анализа на изследователите. Но първите хиени преминали в Северна Америка много преди това, казва Ценг, тъй като най-ранните известни вкаменелости на хиената на континента датират от около 5 милиона години.

Изкопаемите зъби са събрани през 70-те години на миналия век по време на палеонтологични експедиции в отдалечения район на река Стара Врана (Първата нация Вунтут Гвичин) в северната територия на Юкон, район, известен с богатите си находища на вкаменелости. Древните зъби на хиената са сред 50 000 вкаменелости, възстановени от региона през миналия век. Изображение чрез Duane Froese / University of Alberta.

Въпреки че днес съществуват четири живи вида хиена (три вида за раздробяване на костите плюс плюс мравуняк, който се храни с мравуняк), хиените изчезнаха от Северна Америка преди пристигането на първите хора. Въпреки че причините за това изчезване между преди 1 и 0, 5 милиона години остават неясни, възможно е животните кост за раздробяване и измиване на костите да бъде заменен от впечатляващата късоглава мечка, която живееше в Северна Америка до края на ледниковия период преди около 12 000 години.

Долен ред: Фосилните зъби предполагат, че древните хиени са скитали по Арктика.

Източник: Първи вкаменелости на хиени ( Chasmaporthetes, Hyaenidae, Carnivora) от север от Арктическия кръг

Виа университет в Буфало