Древно земеделие повреди пейзажа в Перу

Проучване на останки от храна от древни селища по долината на Ика в Перу потвърждава по-ранни предположения, че селското стопанство подкопава естествената растителност толкова лошо, че в крайна сметка голяма част от района трябваше да бъде изоставена.

Wikimedia Commons

Изследователски екип, ръководен от Университета в Кеймбридж, потърси доказателства за диви и домашни храни от селищни обекти, обхващащи приблизително 750 г. пр.н.е. до 1000 г. сл. Хр. Те открили, че за по-малко от две хиляди години жителите на долината са преминали от прехраната на събрани храни, през период на интензивно земеделие и отново до голяма степен на прехраната.

Това потвърждава по-ранни доказателства, които предполагат, че премахвайки твърде много от естествената растителност, за да направят път за посевите, стопаните са изложили земята на наводнения и ерозия, което в крайна сметка им е направило невъзможно стопанството им изобщо. Д-р Дейвид Бересфорд-Джоунс от университета в Кеймбридж каза:

Стопаните по невнимание прекрачиха екологичен праг и промените станаха необратими.

Въпреки че днес районът изглежда безплоден, останките от местни дървета от хуранго и петна от заровени почви показват, че това не винаги е било така. Предишната работа на изследователския екип, включително ландшафтни проучвания и анализ на цветен прашец, разкри как изглежда поредица от все по-сложно развитие на селското стопанство, разчистване на ландшафта и изоставяне.

В това ново изследване, публикувано в „ История на вегетацията и археоботаника“, изследователите взели проби от боклуците или средните могили на древни селища по долната долина на Ика, датирани от около 750 г. пр.н.е. до 900 г. сл. Хр.

Кредитна снимка: Курс за реликт на канала, долината на Долна Ика, Перу

Те използвали вода, за да отмият утайката от пробите в процес, наречен флотация, за да оставят след себе си смес от растителни и животински останки, които хвърлят светлина върху променящата се диета на жителите на долината.

В пробите от най-ранните дати няма данни за домашни хранителни култури. Вместо това хората живееха на охлюви заедно с морски таралежи и миди, събрани от Тихоокеанския бряг, осемчасово пътуване на запад.

Към миналия век пр. Н. Е. Находките от тиквени семки, грудки маниоки и царевични кочани предполагат, че хората сега отглеждат значителна част от храната си, а няколко стотин по-късно има данни за много по-интензивно земеделие, с широк спектър от култури включително царевица, боб, тиква, фъстъци и чилис.

Но след 500 години нещата изглежда завъртяха пълен кръг. Миденките отново са пълни с морски и сухопътни останки от охлюви заедно с диви растения, но няма опитомени култури.

Селското стопанство нямаше да бъде възможно без естествената гора на Гаранго, която буквално държеше заливната повърхност заедно, физически закрепвайки почвите и предпазвайки земята от ерозия и поддържайки плодородието чрез фиксиране на азот и влага в почвата.

Но тъй като за растителната продукция е необходима повече земя, изглежда, толкова голяма част от гората е изчистена, че този баланс е нарушен безвъзвратно. Почистената земя щеше да бъде изложена на наводнение на Ел Ниньо, ерозия, от която напоителните канали бяха оставени високо и сухо и след това на един от най-силните вятърни режими в света.

Изглежда, че моделът се потвърждава от косвени доказателства за човешките практики - известни като прокси доказателства. Например, в по-новите проби изследователите откриха плевели, които обичат да растат в нарушена почва, което може да е знак за земеделие, дори когато самите култури не са налице. По същия начин по-новите проби съдържат повече тревни останки, което показва, че пейзажът става все по-отворен, отколкото горски.

Добър пример за такива прокси доказателства е храстът индигофера, части от който осигуряват интензивно синьо багрило (индиго). Семената на индигофера са често срещани находки в сайтовете на Early Nazca, датирани между 100 и 400AD. Текстилът от този период е лесно разпознаваем по пищната им употреба на този отличителен цвят. Но изследователите не откриха доказателства за растението в по-късни периоди - оскъдица, отразена във все по-рядката употреба на самото багрило. Indigofera процъфтява на сянка по протежение на водни течения, така че неговият упадък предполага, че гората е изчезнала. Днес тя изобщо не расте в долната долина на Ика. Бересфорд-Джоунс обясни:

Само по себе си това доказателство за човешката екология ни дава моментни снимки на случващото се на различни места и времена в селищата на долината. Но прочетете заедно с други доказателства, той подкрепя нашите по-ранни изводи за модела на индуцираната от хората промяна на пейзажа тук.