Древна ДНК показва древни пещерни рисунки, изобразявани истински коне

Международен екип от изследователи използва древна ДНК, за да хвърли нова светлина върху реализма на коне, изобразен в праисторически пещерни картини.

Екипът, който включва изследователи от Университета на Йорк, е открил, че всички цветови вариации, наблюдавани в палеолитни пещерни рисунки - включително залив, черен и петнист - съществуват в пред домашни популации на коне, придавайки тежест на аргумента, който художниците отразяват естествената им среда.

Изследването, публикувано в Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) днес, също е първото, което представи доказателства за бели петнисти фенотипове при домашни коне. Предишни древни ДНК проучвания са дали само доказателства за дафинови и черни коне.

Кредитна снимка: Министерство на културата и съобщенията на Франция, Регионално направление за културни въпроси, регион Рона-Алпи, Регионален отдел по археология.

Археолозите отдавна обсъждат дали произведения на изкуството от периода на палеолита, особено пещерните картини, са отражение на природната среда или имат по-дълбоки абстрактни или символични значения.

Това е особено вярно за пещерната картина „Копелените коне на Печ-Мерле“ във Франция, която датира повече от 25 000 години и ясно изобразява бели коне с тъмни петна.

Моделът на петнистите кози на петна е силно прилича на модел, известен като „леопард” в съвременните коне. Въпреки това, тъй като някои изследователи смятат, че фенотипът на петниста козина по това време е малко вероятно, предисториците често спорят за по-сложни обяснения, предполагайки, че петнистият модел е по някакъв начин символичен или абстрактен.

Изследователи от Обединеното кралство, Германия, САЩ, Испания, Русия и Мексико генотипираха и анализираха девет локуси с цвят на козина при 31 домашни коне, датиращи преди 35 000 години от Сибир, Източна и Западна Европа и Иберийския полуостров. Това включваше анализиране на образци от кости и зъби от 15 места.

Те открили, че четири проби от плейстоцен и две медни епохи от Западна и Източна Европа споделят ген, асоцииран с леопардовите петна, което предоставя първите доказателства, че по това време съществуват забелязани коне.

В допълнение, 18 коня имат цвят на дамска козина, а седем - черни, което означава, че всички цветни фенотипове се различават в пещерните картини - залив, черен и петнист - съществуват в популации от домашни коне.

Професор Мичи Хофрайтер от катедрата по биология в Университета на Йорк каза:

Нашите резултати предполагат, че поне за дивите коне, палеолитните пещерни рисунки, включително забележителните изображения на петнисти коне, са били вкоренени в реалния вид на животните.

Докато предишните ДНК изследвания са давали доказателства за дафинови и черни коне, нашето изследване е доказало, че леопардовият комплекс на петна фенотип също присъства при древните коне и е точно изобразен от техните съвременници преди близо 25 000 години.

Нашите констатации подкрепят хипотези, които твърдят, че пещерните рисунки представляват отражение на естествената среда на хората по онова време и могат да съдържат по-малко символична или трансцендентална конотация, отколкото често се предполага.

Данните и лабораторната работа бяха ръководени от д-р Мелани Прувост, от катедрата по еволюционна генетика в Института за изследвания на зоологията и дивата природа в Лайбниц и от катедрата по природни науки в Германския археологически институт, и двете в Берлин. Резултатите бяха повторени в лаборатории в Университета на Йорк.

Д-р Прувост каза:

Тепърва започваме да разполагаме с генетични инструменти за достъп до появата на минали животни и все още има много въпросителни и фенотипове, за които генетичният процес все още не е описан. Вече можем да видим обаче, че този вид проучване значително ще подобри познанията ни за миналото. Знаейки, че леопардовите забелязващи коне са присъствали по време на плейстоцена в Европа, предлага нови аргументи или прозрения за археолозите да тълкуват пещерните изкуства.

Д-р Арне Лудвиг, от Института за изследвания на зоопарците и дивата природа в Берлин, добави:

Въпреки че са взети като цяло, изображенията на коне често са доста рудиментарни при изпълнението им, някои подробни изображения, както от Западна Европа, така и от Уралските планини, са достатъчно реалистични, за да представят поне потенциално действителния вид на животните, когато са живи.

В тези случаи атрибутите на цветовете на козината също могат да бъдат изобразявани с преднамерен натурализъм, подчертавайки цветовете или шарките, които характеризират съвременните коне.

Точният брой обекти на горния палеолит с изображения на животни не са сигурни поради продължаващите дебати относно таксономичната идентификация на някои изображения и датировки. Изкуството от този период е идентифицирано в поне 40 обекта в района на Дордонь-П'ригорд, подобен брой в крайбрежната Кантабрия и около дузина места както в регионите Арде че, така и в Ари ге.

Там, където животинските видове могат да бъдат уверено идентифицирани, конете са изобразени в по-голямата част от тези места.

Професор Тери О' Конър от Университета на Йоркския отдел по археология участва в интерпретацията на резултатите. Той каза:

Представленията на животни от периода на палеолита имат потенциал да дадат представа от първа ръка за физическата среда, с която хората са се сблъсквали преди хиляди години. Обаче мотивацията зад това и следователно степента на реализъм в тези изображения е горещо обсъдена.

Изображенията на коне в Печ-Мерле в частност предизвикаха много дискусии. Забелязаните коне са представени във фриз, който включва очертания на ръцете и абстрактни модели на петна. Съпоставянето на елементи повдигна въпроса дали петнистият модел е по някакъв начин символичен или абстрактен, още повече, че много изследователи смятат фенотип на петниста козина за малко палеолитни коне.

Нашите изследвания обаче премахват необходимостта от всякакво символично обяснение на конете. Хората рисуваха това, което видяха, и това ни дава по-голяма увереност в разбирането на палеолитни изображения на други видове като натуралистични илюстрации.

Леопардовите сложни зацапвания при съвременните коне се характеризират с бели петнисти модели, които варират от коне, имащи няколко бели петна по гребена, до коне, които са почти напълно бели. Бялата зона на тези коне може да има и пигментирани овални петна - „леопардовите петна“.

Д-р Моника Рейсман, от Университета в Хумболт, отдел за наука за растенията и животните, обясни:

Този фенотип е бил с голямо търсене през епохата на барока. Но през следващите векове леопардовият сложен фенотип излезе от мода и стана много рядък. Днес леопардовият комплекс е популярен фенотип при няколко породи коне, включително Knabstrupper, Appaloosa и Noriker и размножителните усилия отново се засилиха, защото има нарастващ интерес към възстановяването на тези коне.

Фактът, че четири от 10 от западноевропейските коне от плейстоцена са имали генотип, показателен за фенотипа на леопардовия комплекс, предполага, че този фенотип не е бил рядък в Западна Европа през този период.

Обаче изглежда, че заливът е бил най-често срещаният цветови фенотип в пред-домашните времена, като 18 от 31-те проби имат генотипове на залив. Това е и най-често рисувания фенотип в епохата на епохата.

Долен ред: Международен екип от изследователи използва ДНК доказателства, за да покаже, че конете, изобразени в праисторически пещерни картини, съответстват на реалността на конете в реалния свят на онова време. Според колектива всички вариации на цветовете, наблюдавани в палеолитни пещерни рисунки, включително залив, черен и петнист - съществуват в популации от домашни коне. Преди тази работа археолозите обсъждат дали произведения на изкуството от периода на палеолита, особено пещерните рисунки, са отражение на естествената среда или имат по-дълбоки абстрактни или символични значения.