Анализът разкрива мъничко дино с дъгови пера

Кайхонг джиджи е наскоро описан, подобен на птици динозавър с преливащ се от дъга гребен. Той е живял в Китай преди около 161 милиона години и може би е използвал впечатляващите му пера, за да привлича приятели. Илюстрация на Велизар Симеоновски, Музеят на полето, чрез UT Austin Jackson School of Geosciences.

Екип изследователи са направили проучване на останките на динозавър с големина на пиле, който е живял в Китай преди около 161 милиона години, по време на юрския период. Техният анализ на изящно запазения вкаменелост, публикуван на 15 януари 2018 г. в списанието Nature Communications, предполага, че малкият динозавър е имал рошав ръб от преливащи се дъгови пера.

Учените смятат, че динозавърът - наречен джиджи Caihong, „дъга с големия гребен“ в Мандарин - използвал лъскавите си пера и костен гребен на муцуната, за да привлече приятели.

Джулия Кларк, професор в катедрата по геологически науки в Университиката на Тексасската школа на науките на Джексън, помогна да се опише новият вид. Тя заяви в изявление:

Известно е, че оцветяването с цветове е свързано със сексуален подбор и сигнализация, и ние отчитаме най-ранните му доказателства при динозаврите.

Скалната плоча, съдържаща изкопаемия динозавър, включваше почти цялостен скелет (кафяв), както и перови отпечатъци (черен). Изображение чрез Hu, et al., 2018.

Динозавърът е интересен, тъй като има характеристики, които са както древни, така и модерни, каза съавторът Син Сю, професор в Китайската академия на науките. Костеният гребен е характеристика, която обикновено се наблюдава при динозаврите от по-ранни епохи, докато перата му на шията показват данни за меланозоми - микроскопични опаковки, съдържащи широки пигменти - които могат да представляват първата известна поява на иридесценция, подобна на тази, срещана в много от днешните колибри.

Земеделски производител откри скалната плоча, съдържаща изкопаемия динозавър в провинция Хебей в северната част на Китай. Скалата съдържаше почти пълен скелет, заобиколен от впечатления, направени от пера. Впечатленията запазили формата на меланозомите. Изследователите сравниха меланозомните впечатления с меланозомите, открити в живи птици, и откриха, че те най-много приличат на онези в преливни, дъгови пера на колибри.

Дългият и тесен череп на динозавъра е подобен на velociraptor's, форма, която е уникална сред динозаврите, подобни на птици. Скалата е с дължина 1 сантиметър. Изображение чрез Hu, et al., 2018.

Caihong е и най-ранният известен динозавър с асиметрични пера, типът пера, открит на върха на крилата на съвременните птици, който помага за контролиране на полета, казаха изследователите. Но за разлика от птиците днес, асиметричните пера на Caihong s бяха на опашката си, а не на крилата констатация, която предполага, че ранните птици може да са имали различен стил на управление или полет.

Кайонг се откроява от другите малки, подобни на птици динозаври, които са живели в Китай по време на юра, твърдят изследователите. Докато другите динозаври са имали триъгълни черепи и по-дълги кости на предмишницата от днешните птици, Кайонг има дълъг и тесен череп и за разлика от много от тези други динозаври, късите му предни крайници показват пропорции по-скоро като съвременните птици. Кларк каза:

Тази комбинация от черти е необичайна. Има доста нисък и дълъг череп с велоцираптор с този пернат, рошав вид оперение и голяма опашка на ветрила. Наистина е готино ... или може би страховито изглежда в зависимост от вашата гледна точка.

Долен ред: Изследователите са описали малък динозавър с дъгови пера, живели в Китай преди около 161 милиона години.

Прочетете повече от Тексаския университет / Остин