Телескопът ALMA превъзхожда с пускането на първо изображение

Най-сложната наземна астрономическа обсерватория в света - Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) - официално е открита за астрономите. Първото пуснато тестово изображение (на 3 октомври 2011 г.) от телескоп, който все още е в процес на изграждане, разкрива изглед на галактиките на антените, които изобщо не могат да бъдат видени от телескопи с видима светлина и инфрачервени лъчи.

Понастоящем около една трета от евентуалните 66 радио антени на ALMA, с разстояния до 125 метра (137 ярда), а не максималните 16 километра (10 мили), съставляват нарастващия масив на платото Чайнантор в северната част на Чили.

Гледката на ALMA показва нещо, което не може да се види при видими или инфрачервени дължини на вълната: облаците от плътен студен газ, от които се образуват нови звезди. Наблюденията на ALMA бяха направени при специфична дължина на вълната от милиметрова и субмилиметрова светлина, настроена за откриване на молекули на въглероден окис в иначе невидимите водородни облаци, където се образуват нови звезди. Кредитна снимка: ALMA

ALMA коренно се различава от телескопите с видима светлина и инфрачервени лъчи. Това е масив от свързани антени, действащи като един гигантски телескоп, и той открива много по-големи дължини на вълните от тези на видимата светлина - приблизително хиляда пъти по-дълги от дължините на вълните на видимата светлина. Следователно изображенията му изглеждат доста за разлика от по-познатите снимки на Космоса.

Използването на тези по-големи дължини на вълната ще позволи на астрономите да изучават изключително студени обекти в космоса - като плътните облаци от космически прах и газ, от които се образуват звезди и планети - както и много отдалечени обекти в ранната Вселена.

За да заснемат този тестов образ на галактиките на антените, астрономите са използвали само дванадесет антени, които работят заедно - много по-малко, отколкото ще бъдат използвани за бъдещи наблюдения - и с антените много по-близо една до друга. И двата фактора правят новия образ само един поглед върху предстоящото. С нарастването на обсерваторията остротата, ефективността и качеството на нейните наблюдения ще се увеличат драстично, тъй като повече антени стават достъпни и масивът нараства в размер. По-големите раздели означават по-резки изображения; и ако повече антени работят заедно, ще бъдат възможни по-подробни изображения.

Галактиките на антените (известни още като NGC 4038 и 4039) са двойка изкривени сблъскващи се спирални галактики на около 70 милиона светлинни години в съзвездието Корвус (Вълната). Този изглед показва сравнение на наблюденията на ALMA (вляво) с наблюдения с видима светлина от ESO Много голям телескоп. Кредитна снимка: ALMA и ESO / Алберто Милани

Съставно изображение, показващо наблюдения на ALMA и Хъбъл върху Галактиките на антените. Кредит за изображения: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) и космически телескоп Hubble НАСА / ESA

Масови концентрации на газ се намират не само в сърцата на двете галактики, но и в хаотичния регион, където те се сблъскват. Тук общото количество газ е милиарди пъти по-голямо от масата на нашето слънце - богат резервоар от материал за бъдещите поколения звезди. Наблюденията като тези отварят нов прозорец на субмилиметровата Вселена и ще бъдат жизненоважни за да ни помогнат да разберем как сблъсъците на галактиката могат да предизвикат раждането на нови звезди.

През последните няколко месеца астрономи от цял ​​свят са изпратили над 900 предложения за наблюдения в ALMA - рекорд за телескоп.

Масами Оучи от Токиоския университет в Япония ще използва ALMA, за да наблюдава Химико, много далечна галактика, която избива поне 100 слънчеви звезди всяка година и заобиколена от гигантска, ярка мъглявина. Учи каза:

Други телескопи не могат да ни покажат защо Химико е толкова ярък и как е развил такава огромна, гореща мъглявина, когато древната Вселена навсякъде около нея е толкова спокойна и тъмна. ALMA може да ни покаже студения газ дълбоко в мъглявината, образуваща звезди на Himiko, проследявайки движенията и дейностите вътре, и най-накрая ще видим как започнаха да се образуват галактики в космическата зора.

До 2013 г. ALMA ще бъде масив с ширина до 16 км с 66 ултра прецизни милиметрови / субмилиметрови радио антени, работещи заедно като един телескоп и изградени от многонационални партньори на ALMA в Европа, Северна Америка и Източна Азия.

Илюстрация на изпълнителя на завършения ALMA масив. Кредит за изображение: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / L. Cal ada (ESO)

Долен ред: Астрономите пуснаха първото тестово изображение от Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) на 3 октомври 2011 г., показвайки галактиките на антените.

Прочетете повече в Европейската южна обсерватория

Сблъскащи се галактики или космически възклицател?

Снимки от фото посланиците на ЕСО