Алигаторите ядат акули

Алигатор яде акула медицинска сестра. Изображение чрез американската служба за риба и дива природа JN Национална убежище за дивата природа JN „Ding“ Darling.

Въпреки че акулите всъщност не са толкова големи, колкото акулите във филма „ Челюсти“, нови изследвания показват, че американските алигатори на бреговете на Атлантическия и залив в САЩ наистина ядат малки акули и стърготини. Изследването, публикувано в броя за югоизточния натуралист за септември 2017 г., е първата научна документация за широкото взаимодействие между двамата хищници.

Джеймс Нифонг е следдокторски изследовател в отдела за изследване на риба и дива природа в Канзас в Държавния университет в Канзас и съавтор на изследването.
Нифонг заяви в изявление:

Честотата на единия хищник, който яде другия, наистина е свързана с динамиката на размера. Ако малка акула плува от алигатор и алигаторът се почувства, че може да свали акулата надолу, това ще стане, но също така разгледахме някои стари истории за по-големи акули, които ядат по-малки алигатори.

Въпреки разликите в сладководната и солената вода, доста често се случва акулите и лъчите да споделят водата с алигатори. Много акули и лъчи могат да плуват в сладка вода, където опортюнистичните алигатори не могат да предадат добра храна. Въпреки че алигаторите нямат солни жлези като истинските крокодили, те са находчиви, докато пътуват между сладководни и морски местообитания. Нифонг каза:

Алигаторите търсят прясна вода в среда с висока соленост. Когато вали наистина силно, те всъщност могат да отпият прясна вода от повърхността на солената вода. Това може да удължи времето, в което те могат да останат в среда със солена вода.

Въпреки че диетата на алигатора обикновено се състои от ракообразни, охлюви и риби, алигаторите са опортюнистични хищници, каза Нифонг, така че акулите могат да попаднат в менюто.

Изследователите изпомпали стомасите на над 500 живи и алармиращи алигатори, за да научат повече за диетата си. Те също оборудваха алигаторите с GPS предаватели, за да наблюдават движението им и откриха, че алигаторите пътуват между сладководни и устие - частично затворени крайбрежни водни тела, където сладководната и солената вода се смесват и къщи разсадници на акули.

Нифонг се вкопа в историята и откри новинарски съобщения от края на 1800 г., които описват битки на големи маси от акули и алигатори след наводнение и отливи измиват хищниците заедно. Един конкретен исторически инцидент, включен в статията на списанието, описва как акулите са били привлечени от кръв от алигатори, хранещи се с риба. Когато алигаторите бяха измити в морето, акулите нападнаха.

Долен ред: Нови изследователски документи алигатори ядат акули.

Прочетете повече от Kansas State University