Целият екипаж може да напусне Международната космическа станция до ноември

В резултат на катастрофата на руски товарен космически кораб „Прогрес“ в Сибир на 24 август 2011 г., Международната космическа станция (МКС) може да бъде деактивирана в средата на ноември, според говорителят на НАСА, който говори в понеделник, 29 август. настоящият бордови екипаж остава безопасен за сега, проблемите с ротацията на екипажа и трудностите при кацането на пилотирания кораб „Союз“ в средата на зимата може да наложат временно изоставяне на МКС. Теоретично станцията може да се управлява от Земята за неопределено време.

Неуспехът на третия етап на ракета-носител „Союз-У“ - и произтичащата от него катастрофа в Сибир - временно заземява както ракетите „Союз-У“, използвани за изстрелване на товари, така и ракетите „Союз-ФГ“, използвани за изстрелване на екипажи, тъй като и двете ракети споделят много сходни трети етапи, Мениджърите на МКС говориха в понеделник за коригиране на полетния манифест след провала на старта на Progress.

В момента на борда на МКС има шест членове на екипажа: руските космонавти Андрей Борисенко (командирът), Александър Самокутяев и Сергей Волков; Астронавтите на НАСА Роналд Гаран и Майкъл Фосум; и японския астронавт Сатоши Фурукава.

Бориенско, Самокутяев и Гаран трябваше да се върнат на 8 септември, докато останалата част от екипажа ще остане поне до 16 ноември.

Международната космическа станция на 30 май 2011 г., както се вижда от заминаващата космическа совалка Endeavour по време на STS-134. (Wikimedia Commons)

Кликнете тук, за да разширите изображението по-горе

Непосредственият проблем пред МКС не е свързан с доставките, тъй като според НАСА неотдавнашната мисия STS-135 достави достатъчно, за да може МКС да остане екипаж при шестима членове на екипажа и все още да достигне следващото лято без никакви допълнителни резерви.

По-скоро непосредственият проблем пред МКС е свързан с екипажите, тъй като нито НАСА, нито руската космическа агенция няма да позволят на астронавтите на борда на космическата станция да останат извън ограничения за шест месеца ограничение поради риска, причинен от излагането на радиация. Гарантирането, че МКС остава екипиран, докато следващият космически кораб „Союз“ може да изстреля заместващи членове на екипажа, ще бъде предизвикателство и зависи от това колко бързо руснаците могат да върнат ракетата „Союз“ в състояние на полет.

Въпросът за връщането на астронавтите, понастоящем в МКС, е свързан с осветлението и метеорологичните условия на площадката за кацане "Союз" в Казахстан. С наближаването на зимата осветлението и времето стават все по-трудни.

Снимане от май 2002 г. на сцена след разтоварване в Казахстан. Кредит за изображения: НАСА / Марти Линде

Времето на завръщане на космически кораб „Союз“ към мястото му за кацане в Казъкстан - превозващо връщащи се членове на екипажа на МКС на борда - трябва да настъпи час преди или след изгрев или час преди залез, за ​​да се осигурят спасителни екипажи с безопасни условия за достигане на връщащия се екипаж. Времената, в които космическият апарат Союз може да кацне в Казахстан, са продиктувани от орбиталната механика. С наближаването на зимата в трудния руски терен, необходимата времева рамка става още по-трудна поради по-късите дневни часове и по-опасните метеорологични условия. При най-лошия сценарий, ако нещо се обърка при приземяването на Союз, екипите за търсене и спасяване ще бъдат принудени да търсят приземлените астронавти в виелица, обвита в пълна тъмнина.

През зимните месеци в Казахстан (от декември до февруари) времето е твърде лошо, за да позволи кацането на "Союз", тъй като силните ветрове и силните снегове увеличават рисковете както за кацанията на "Союз", така и за екипите за търсене и спасяване.

На брифинг от 29 август Майкъл Суфредини, ръководител на програмата на космическата станция на НАСА, заяви, че завръщането от 8 септември е:

… няма да стане. Обмисляме няколко варианта. Единият е да запазим екипажа до около средата на септември, може би още седмица или около това, и това ни стига чак до момента, в който [започнем] да губим светлина на мястото за кацане ...

Подход от 2002 г. на космически кораб „Союз“ към Международната космическа станция. Кредит за изображения: НАСА

Кликнете тук, за да разширите изображението по-горе

Тримата останали членове на екипажа ще останат най-малко 16 ноември. През декември кацането на площадката в Казъкстан става изключително рисковано. Suffredini каза:

Не се мотайте за датите. Важната част е, че ще имаме няколко безпилотни полета, преди да сложим хората на борда на Союз. Искам да подчертая на всички, че екипажът на борда е в безопасност. Имаме планове да работим или с три екипажа, или без екипаж, като въздействието, разбира се, е количеството изследвания, които ще свършим…. междувременно ще дадем шанс на нашите руски колеги да се справят подробно с аномалията, да определим първопричините, да определим плановете за възстановяване и след като те финализират тези планове, заедно ще финализираме план за екипажа и както казах, имаме много настроики. Ще се съсредоточим върху безопасността на екипажа, както винаги. Ако нямаме Союз да лети до средата на ноември, тогава ще трябва да деактивираме МКС в този момент.

След прекратяването на американската програма за космически совалки през юли 2011 г., руските ракети „Союз“ остават единственият метод за изстрелване на американските астронавти в космоса и връщането им на Земята.

Предстои да бъде решена съдбата на мисията да доведе три нови членове на екипажа на МКС през октомври.

Долен ред: В резултат на катастрофата на руска товарна ракета "Прогрес" над Сибир на 24 август 2011 г., ръководителите на Международната космическа станция (МКС) коригират полетния манифест за орбиталната космическа станция, който може да бъде деактивиран до средата на ноември, според НАСА. Настоящият бордови екипаж остава безопасен и понастоящем има запаси.

Руски кораб за доставка на МКС катастрофира в Сибир.

Прочетете повече от НАСА: ISS мениджърите коригират полетен манифест след неуспех на старта на Progress

Снимки от последния полет на Space Shuttle

Бони Дънбар в края на ерата на космическия совал