Алгол е Демонската звезда

Горгонската Медуза имаше змии на мястото на косата. Eek! Чрез Викимедия и Караваджо

Лунните календари на EarthSky 2018 са тук! Вземете своето сега.

Ако бяхте един от ранните звездни звезди, може би сте избрали Алгол в съзвездието Персей. Ранните астрономи по прякор Алгол Демонската звезда . Bwahaha!

Разбира се, като всички звезди, Алгол не е най-малкото страшно. Но тя се асоциира в небесно небе с митично страшно чудовище - Горгонската Медуза - която имаше змии вместо коса. Говори се, че тя била толкова ужасяваща на външен вид, че гледката към нея ще превърне зрителя в камък.

Звездата Алгол получава името си от арабска дума, означаваща „Главата на демона“. Казва се, че тази звезда изобразява ужасяващата змийска глава на чудовището Медуза.

Персей и Медуза

В митологията на небето Персей - голям герой често се изобразява монтиран на Пегас Летящия кон - използва главата на Медуза в своя полза - за да превърне Цету Морското чудовище в камък. Може би древните свързваха променливата яркост на тази звезда със злото, намигващо око на Медуза.

Смигащо? Да. Алгол е известна променлива звезда, която се запалва и намалява в яркост.

Има много променливи звезди, известни по небето, но Алгол може би е най-известната променлива звезда от всички тях. Тази звезда изсветлява и затъмнява с редовност на часовника, завършвайки един цикъл за 2 дни 20 часа и 49 минути. Плюс това целият му цикъл е видим само за окото.

Ранните звездни звезди със сигурност знаеха за променящата я яркост и сигурно са се усмихвали, тъй като са нарекли променлива Алгол - странно държеща се звезда в небе, пълно с постоянно блестящи звезди - за митологичен демон.

Как можете да видите Алгол? Лесно е да се намери. Нашата диаграма на небето показва североизточното небе за есенните вечери, особено около Хелоуин.

Как да намерите Алгол

Забележимото W или M-образно съзвездие Касиопея ви позволява да скочите със звезда към Персей. Начертайте въображаема линия от звездата Гама Касиопея през звездата Рухба, за да намерите Персей и след това Алгол. По средната северна ширина тази звезда може да се види поне част от нощта през цялата година. Но най-добре се вижда на вечерното небе от есента до пролетта. Вижда се на североизточно небе през есента, свети високо над главата през зимата и се люлее към северозападното небе до пролетта.

Анимация на затъмняваща двоична звезда чрез Wikimedia Commons

Algol изсветлява и затъмнява с редовност на часовника, завършвайки един цикъл за 2 дни, 20 часа и 49 минути. Нещо повече, тази променлива звезда е лесна за наблюдение само с неподправено око. Най-ярко Алгол свети около три пъти по-ярко, отколкото в най-слабия си вид. С максимален блясък Алгол съответства на яркостта на близката звезда от втора величина Алмах. Поне светлинният изход на Алгол избледнява до този на звездата Епсилон Персей.

Алмах: цветната двойна звезда на Андромеда

Съвременната астрономия е разкрила тайната на промените в настроението на Алгол. Това е затъмняваща двоична звезда . Този вид бинарни се състои от две звезди, като всяка звезда се върти около другата. От Земята виждаме орбиталната равнина на тази двоична звезда почти точно на ръба. Следователно, когато димерът на двете звезди се люлее пред по-ярката звезда, виждаме Алгол при минимална яркост.