След 10 000-годишно отсъствие, горски пожари се завърнаха в арктическата тундра

След 10 000-годишно отсъствие дивите пожари са се върнали в арктическата тундра и ново проучване показва, че тяхното въздействие може да се разпростре далеч извън зоните, потъмнели от пламъци. Изследователите определят, че огън от тундра с площ 400 квадратни мили в северния склон на Аляска в Брукс е пуснал в атмосферата 2, 1 милиона метрични тона въглерод, свързан с почвата - приблизително два пъти повече от парниковите газове, които град Маями изпуска за една година.

Екологът от Университета на Флорида (UF) Мишел Мак заяви, че разследваният пожар - пожарът в река Анактувук през 2007 г. е освободил достатъчно количество въглерод, за да предположи, че арктическите пожари могат да повлияят на глобалния климат. Откритията на изследването се появяват в 28 юли 2011 г., брой на списанието Nature .

Светкавичен удар предизвика този пожар от тундра в Националния резерват Ноатак. Кредитна снимка: Западен Арктически национален парк

Аляска тундра през август, близо до линията на дърветата. Кредитна снимка: travelinknu

Мак каза:

Пожарът през 2007 г. беше канарчето в въгледобивната мина. В тази пустиня, на стотици мили от най-близкия град или източник на замърсяване, виждаме ефектите от затопляща атмосфера. Това е призив за събуждане, че арктическият въглероден цикъл може да се промени бързо и трябва да знаем какви ще са последствията.

Димът от огъня изпомпва парникови газове в атмосферата, но това е само една част от потенциалното въздействие на пожара от тундра. Огънят също поглъща до 30 процента от изолационния слой органична материя, който защитава вечната мразовина под покрития с храст и мъх пейзаж на тундрата.

Гъста тундра до езеро в Аляска. Кредитна снимка: madpai

В борова гора огънят ще изгори листата на земята, но не и почвата отдолу. Тъй като арктическата тундра има богата на въглерод торфена почва обаче, самата земя е запалима, а когато огънят се оттегли, част от почвата я няма. В двойна камбала уязвимата вечна замръзване е не само по-изложена, но и покрита от почерняла земя, която абсорбира повече от слънчевата топлина и може да ускори размразяването.

Мак обясни:

Когато вечна замръзване се затопли, микробите ще започнат да разграждат тази органична материя и могат да отделят още повече въглерод, който се съхранява в вечна замръзване от стотици или хиляди години в атмосферата. Ако се освободи този огромен запас от въглерод, той може да увеличи драстично атмосферния въглероден диоксид.

Аляска тундра през юни. Кредитна снимка: madpai

Изследването показва как изолирани пожари могат да имат широко влияние, заяви професорът по биология в Университета на Аляска Тери Чапин:

Когато мислите за огромните запаси от въглерод и огромната площ на тундрата по целия свят и за нейната нарастваща уязвимост към огъня, тъй като климата се затопля, това предполага, че огънят може да се превърне в доминиращ фактор, който управлява бъдещия въглероден баланс на този биом. Документът на Мишел и нейните колеги повдига тази възможност за първи път. Той представя много различна перспектива за начина, по който изменението на климата може да повлияе на този биом в бъдеще.

Използвайки радиовъглеродни датировки, съавтор Шуур и изследователи от Университета на Аляска в Fairbanks, пожарната служба в Аляска и морската биологична лаборатория Woods Hole откриха, че при пожар през 2007 г. е изгарян въглерод до 50 години.

Мак се надява, че нейните открития ще отворят диалог за това как се управляват пожарите от тундра. Тъй като пожарът на река Анактувук е бил в пустиня, той не е бил потушен или задържан. С по-добри данни за дългосрочното въздействие на пожара от тундра върху глобалното климатично затопляне, казва Мак, излагането на тези пожари може да стане по-приоритетен. Мак каза:

Този пожар беше голям призив за събуждане и може да се случи отново, не само в Аляска, но и в други части на Арктика, като Канада и Русия. Потискането на пожар в пустинята е скъпо, но какво ще стане, ако огънят причини да се стопи вечна замръзване? Трябва да водим тази дискусия.

Кредит за изображение: alaskanent

Долен ред: екологът от Университета на Флорида Мишел Мак и екип от учени проучиха пожара на река Анактувук на арктическата тундра на Аляска и определиха, че количеството свързан с почвата въглерод, освободен в пожара, може да ускори глобалното затопляне. Изследването се появява в изданието на Nature от 28 юли 2011 г.

Via University of Florida News

Полярни изследователи: Арктика сега засилва собственото затопляне