Сега зависимостта се определя като хронично заболяване на мозъка

Какво е пристрастяване? Каквото и да сте помислили, сега официалното определение на него вече е променено официално. Според Американското дружество на медицината на зависимостта (ASAM) пристрастяването не е поведенчески проблем, а вместо това е „първично, хронично заболяване на възнаграждението на мозъка, мотивацията, паметта и свързаните с тях схеми.“

С други думи, всичко е в главата, в онзи физически, електрохимично сигнализиращ сноп нерви, който наричаме мозък.

Какво се случва в този сноп нерви, за да създаде пристрастяване? Много части от мозъка си взаимодействат, за да образуват външните признаци на болестта. Вашите интелигентни части в предната част на мозъка ви взаимодействат с частите, участващи в паметта и ви мотивират и възнаграждават, за да формират схемата на пристрастяване. Това, което се появява от всички тези аномални невронови приказки, са проблемите с контрола на импулсите (вземете питие!), Променената преценка (още един не може да навреди!) И преследването на обекта на пристрастяване, въпреки отрицателните резултати (пиене до 4 сутринта, дори ако трябва да сте на работа четири часа по-късно).

Ключов фактор за идентифициране на зависимостта е „патологичното търсене на награда“ или някаква друга форма на освобождаване чрез употреба на вещества или поведение. Умните части в предната част на мозъка ви трябва да са шаперонът, който размахва пръст и казва „Не.“ Когато не го направят, човек със зависимост може да преследва обекта на пристрастяване до изключване на всичко, което ние обикновено считат за важно: живот, семейство, любов, работа, храна. Какъвто и да е този обект - алкохол или други наркотици, хазарт, порнография, използване на Интернет - наградата и освобождаването му носи коз за всичко останало.

За съжаление, тези вериги за гледане не напълно узряват, докато не сте възрастен. Намесата на тяхното съзряване чрез излагане на пристрастяващи вещества или дейности в тийнейджърите може да изкриви комуникацията им с другите части на мозъка, участващи в пристрастяване. Резултатът? Хардуер на електрическата верига, който води до "първично, хронично заболяване на възнаграждението на мозъка, мотивация, памет и свързана с него схема".

Вашите гени също не помагат, ако наследите гени, които предразполагат вас и мозъка ви към установяване на тази аномална схема. Според ASAM гените са около 50 процента отговорни за развитието на пристрастяване. Факторите на околната среда, включително културата, формират останалите 50 процента. Надяват се, че дефиницията на ASAM се променя в културната стигма, свързана със зависимостта. Определяйки го като мозъчно или невробиологично разстройство - каквото е - ASAM цели да де-стигматизира пристрастяването и да премахне въпросите за морала или обвинението от нещо, което очевидно е болест.

Това, което остава неясно, обаче е дали тази промяна в терминологията ще има или не желания ефект. Както пише Мая Салавиц за Time.com, подобни промени в терминологията дори могат да изострят негативните възприятия на хората със заболяването на зависимостта.

Интернет зависимостта разчита на същите взаимодействащи пътища на паметта, мотивацията и наградата като другите зависимости. Кредит за снимка: Майкъл Мандиберг

Какво означава промяната в дефиницията, когато става въпрос за лечение на зависимост? Салавиц отбелязва, че „наблягането на възстановяването и устойчивостта вероятно е по-полезно, отколкото да се съсредоточи върху дефинициите за мозъчно заболяване.“ Сегашната практика вече е насочена към тези фактори, а новата дефиниция подчертава това, което много терапевти и други медицински специалисти вече отдавна знаят. Възможно е по-важно обаче изследванията, които донесоха на света тази нова дефиниция на ASAM, отразяват десетилетия констатации, всички сочат към един и същи извод: Пристрастяването е проблем с мозъчната верига, а не с морален, етичен или поведенчески проблем. Същите тези изследвания могат да донесат терапевтични пробиви, включително лекарства, насочени към тези вериги, или химически дисбаланси, които ги продължават. Определено подобрение в сравнение с историческата гледна точка на всеки с пристрастяване като недостатък, неморален и извън контрол.