Супернова в M95

Само лунна ширина на юг от планетата Марс в съзвездието Лъв, звезда, която избухна в близка галактика, току-що влезе в нашето виждане. Професионални и любители астрономи са го забелязали на 16 март 2012 г. в покрайнините на спирална галактика, наречена M95, разположена по протежение на нашата очна линия към съзвездието Лъв Лъвът, където сега се случва и Марс.

Как да видите Марс през 2012 г.

Свръхновата в M95 вече е официално обозначена SN 2012aw. Той ни се появи този месец, но всъщност експлодира преди около 38 милиона години. Отне толкова много време светлината от експлозията да премине през екстрагалактично пространство, за да достигне телескопи тук, на Земята.

Разположена на 38 милиона светлинни години, новооткритата супернова предлага на астрономите рядка възможност за близко проучване на еволюцията на масивна умираща звезда. Въпреки че 38 милиона светлинни години звучат невероятно далеч, всъщност са доста близо, докато отиват галактиките. Повечето свръхнови се откриват в галактики далеч от цялата Вселена. Тази свръхнова е все още много далеч и разбира се не представлява опасност за Земята по никакъв начин. И все пак в космически мащаб тази експлозия е почти в задния ни двор.

Ето галактика М95 - взета на Много големия телескоп (VLT) - преди свръхновата. Кредитна снимка: ESO чрез Wikipedia

Ето отново галактика M95, с която вече се вижда свръхновата. Това изображение е направено на 20 март 2012 г. Свръхновата е маркирана с белите ленти. Кредитна снимка: Антъни Айомиамит

Тъй като е толкова близо, M95 е любима мишена както за любителите, така и за професионалните астрономи. Това е щастливо за изследователите, тъй като им дава достъп до богат набор от изображения, водещи до и по време на първоначалния изблик. Обикновено свръхновите се забелязват едва след като са достигнали своята пикова яркост. Но SN 2012aw продължава да става все по-ярка всяка вечер. Ето защо астрономите се надяват, че това може да ги научи за най-ранните моменти на огромната смърт на звездата. Това от своя страна може да даде известна представа за това как тези звезди действат под светещите си външни слоеве.

В момента SN 2012aw свети със светлината от 500 милиона слънца и най-вероятно ще стане много по-ярка, преди бавно да избледнява през следващите месеци.

Астрономите успяха да наблюдават изхвърлянето със скорост от 15 000 км / с - над 33 милиона мили в час! При тази скорост взривяващият се газ би покрил разстоянието между Слънцето и нашата планета само за три часа.

Какво е супернова? Една звезда прекарва по-голямата част от времето си в несигурен баланс: енергията, произведена от термоядрен синтез в ядрото й, непрекъснато се изтласква навън срещу безмилостното гравитационно дърпане на звездата. Когато звездата изчерпи горивото, гравитацията печели. Без налягане на газ, осигурено от синтез, огромната част от звездата се срива върху звездното ядро. Поглъщащият газ запалва последния кръг от бягство от ядрен синтез, а звездата, която сега е извън равновесие, буквално се раздухва. Получената експлозия се нарича свръхнова тип II.

Разлика между свръхновите тип I и тип II

Изображение с много вълна на остатък от свръхнова, SN 1604. Кредит за изображение: НАСА / ESA / JHU / R.Sankrit & W.Blair чрез Wikipedia

Суперновите се случват само с най-масивните звезди - поне осем пъти по-тежки от нашето Слънце. Тези звездни бехемоти блестят ярко и умират млади. Интензивният натиск от цялата тази тежест, спускащ се върху сърцевината на звездата, принуждава тези тежки тежести да изтощават запасите си от гориво само за няколко милиона години. За да разберем това, нашето слънце е на средна възраст на пет милиарда години. Тъй като на няколко милиона години не е достатъчно време звездата да се лута далеч от родното си място, свръхновите тип II обикновено експлодират само в региони, където се образуват звезди.

Остатък от свръхнова на разстояние от 160 000 светлинни години в Големия магеленски облак, сателитна галактика на Млечния път. Кредит: NASA, ESA, HEIC и екипът за наследство на Хъбъл (STScI / AURA) чрез Wikipedia

Подобно на други преди него, SN 2012aw сега засява пространството около него с тежки елементи, които могат да бъдат изковани само при пожарите на свръхнова. Цялото злато във всички сватбени пръстени в света идва от звездна експлозия, която предизвика образуването на нашата Слънчева система преди повече от пет милиарда години. Възможно е през следващите хилядолетия ударната вълна от SN 2012aw да предизвика срив на близкия облак от междузвезден газ и прах, което да доведе до образуването на нови звезди и планети. От смъртта на една масивна звезда може да излезе раждането на следващото звездно поколение.

Долна линия: В близката спирална галактика M95 е открита свръхнова, предоставяща на астрономите рядка възможност да проучат смъртта на масивна звезда. Астрономите за първи път забелязват свръхновата на 16 март 2012 г. и тя все още става по-ярка. Официалното му наименование вече е SN 2012aw. Астрономите по целия свят го гледат!