Мощна супернова експлодира сравнително близо до Земята

Експлозия на умираща звезда в галактика, която е сравнително близо до Земята (на около 21 милиона светлинни години), е заснета с автоматичен американски телескоп няколко часа след факта, подтиквайки астрономите по целия свят да насочат телескопите си към събитието. Яркостта на тази свръхнова тип 1а непрекъснато се увеличава и може да бъде видима с бинокъл за около седем до 10 дни. Астрономите смятат, че може да се превърне в най-ярката супернова тип 1а за последните 30 години.

На 24 август 2011 г. автоматичен телескоп от обсерваторията Паломар в Калтех засне новата свръхнова в спиралната галактика Pinwheel (M101). Компютрите, анализиращи данните от телескопа, автоматично идентифицират събитието като свръхнова и разпространяват информацията в световна мрежа от обсерватории, за да я проследят по-добре. Свръхновата беше наречена PTF 11kly. Чрез лек анализ, Питър Нуджент и неговият екип от Калифорнийския университет в Бъркли успяха да определят, че това всъщност е свръхнова тип 1а.

Посетете EarthSky Tonight - какво да видите на нощното небе - актуализира се ежедневно!

Този тип експлозия се случва, когато масивна звезда, много по-голяма от нашето слънце, е консумирала цялото си водородно гориво. Вътрешната му ядрена пещ се срива, защото тя вече не може да съдържа гравитацията на звездата, което предизвиква експлозия, която е за кратко по-ярка от цялата галактика на звездата.

Фактът, че експлозията е била заснета няколко часа след като е станала, е много важна за астрономите, не само защото те ще могат да наблюдават всички нейни фази, но и защото учените ще могат да видят фрагменти от счупената звезда и да разберат каква звезда беше преди да се случи експлозията. Андрю Хауели от Калифорнийския университет в Санта Барбара го казва така: „Намираме нови улики за разрешаване на мистериите на свръхновите, които ни озадачават през последните 70 години. Въпреки че съм изучавал хиляди свръхнови, никога не съм виждал нещо подобно. "

Кредитна снимка: BJ Fulton, LCOGT