Погледнете по-отблизо странните вулкани на Йо

Монтаж на Юпитер и неговата вулканична луна Йо, взет по време на космическия кораб „Нови хоризонти“ - по пътя към Плутон - в началото на 2007 г. Забележете вулканичния плум над затъмнената повърхност на Йо. Изображение чрез НАСА / Лаборатория по приложна физика на Университета Джон Хопкинс / Изследователски институт в Югозапад / Център за космически полети Годард / Космос.

Когато чуем за вулкани, естествено сме склонни да мислим за някои от най-известните от Земята, включително хавайските вулкани, Кракатаа или планината Сейнт Еленс. Земята е много вулканично активно място; той обаче не е най - активният в Слънчевата система. Това ще бъде луната на Юпитер Йо.

Ние на Земята за първи път научихме за вулканите на Йо преди близо 40 години, когато космическият кораб на НАСА Вояджър 1 прелетя покрай тази луна Йовиан. Сега учените са завършили обширен нов рецензиран доклад за вулканите на Йо, за първи път публикуван в The Astrophysical Journal на 21 юни 2019 г. въз основа на наземни наблюдения. Докладът обхваща пет години наблюдения от 2013-2018 г., използвайки усъвършенствани инструменти за телескопите Keck и Gemini.

Учените вече знаеха колко вулканично е Айо. Повърхността му е осеяна със стотици активни вулкани, въпреки малкия размер на тази луна и разположението й в орбитата на Юпитер, много по-отдалечено от слънцето от Земята, в много по-студена част от Слънчевата система. Новото проучване отново показва, че Йо по същество непрекъснато изригва и също така разкрива някои нови мистерии. С други думи, близо 40 години след знаменитото откритие на Вояджър 1, вулканите на Йо не се държат точно както учените са очаквали.

Например, на „грешните“ места има вулкани, като най-големите изригвания са ограничени до едно полукълбо на Io. А Локи Патера - калдера от 8 100 квадратни мили, изпълнена с лава и най-активния вулкан на Йо - е загадка сама по себе си.

NASA s Galileo космически кораб получи този изглед на Io на 19 септември 1997 г., на обсег над 500 000 км. На това изображение отлаганията на серен диоксид измръзват в бели и сиви нюанси, докато жълтеникави и кафеникави нюанси вероятно се дължат на други серни материали. Яркочервените материали и тъмните петна с ниска яркост бележат области от скорошна вулканична активност и обикновено са свързани с високи температури и повърхностни промени. Изображение чрез NASA / JPL / University of Arizona / Sci-News.com.

Изригващ вулкан на Йо, както беше видяно от космическия кораб Галилео на НАСА през ноември 1997 г. Изображение чрез НАСА / JPL / Университет на Аризона / НАСА Наука | Изследване на слънчевата система.

Счита се, че видовете изригвания, които се случват сега на Io, също са подобни на тези на Земята, когато той е бил много по-млад. Както казва Ашли Дейвис, вулканолог от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА:

Това е прозорец в миналото на Земята.

Loki Patera, източникът на 10 процента от топлинната мощност на Io, показва странна картина на изсветляване и затъмняване. Моделът е намерен чрез комбиниране на стари и нови данни и се повтаря на всеки 460-480 дни, което е в съответствие с многократните вариации на елиптичната орбита на Io. Но моделът не винаги е последователен. Изригване беше прогнозирано за май 2018 г. и то се случи, но тогава учените прогнозираха още едно голямо изригване на септември тази година и то настъпи рано, в началото на юли, завършващо само няколко дни по-късно. Както отбелязва Джули Ратбън, учен от Института по планетарни науки:

Трябва да спрем да назоваваме функции след боговете на измамниците!

Учените все още не са сигурни защо Loki Patera изсветлява и затъмнява начина, по който го прави, но това може да има нещо общо с близкото езеро лава, което регенерира. Когато части от лавовото езеро се охладят, те потъват под повърхността, вероятно задействайки прогресивен, метещ вълнен модел, наблюдаван на повърхността. Леле ... да?

Друга загадка е защо най-големите изригвания са склонни да се случват на задържащото полукълбо на Йо, тъй като той обикаля около Юпитер. Защо това несъответствие?

Йо е просто малко по-голям от нашата луна и Европа. Изображение чрез махалото на Галилео

Също така компютърните модели прогнозираха, че вулканите на Йо трябва да бъдат концентрирани или в близост до полюсите, или в близост до екватора. Но това не се вижда и затова има необяснимо несъответствие.

Учените все още не знаят как всъщност е подземната повърхност на Io. Теоретизира се, че има подземен океан от магма, но всъщност може да има просто джобове магма или дори гъба, пълна с течност.

Вулканичните изригвания на Йо също могат да бъдат много мощни, като един взрив понякога причинява яркостта на луната да се удвои. Но това само по себе си е друга загадка. Катрин де Клеър, учен от Калифорнийския технологичен институт, видя три от тях само за две седмици през 2013 г., но след това нищо за следващите пет години:

Това е странно. Къде са те?

Странността на вулканите на Йо е възможност не само да разберем по-добре самата Луна Йовиан, но и вулканизма върху други тела на Слънчевата система, включително Земята. Както отбеляза Алфред Макюън, планетарен геолог от университета в Аризона:

Историята на вулканологията е, че гледате древни находища и сте озадачени. Тогава виждаш как изригва и тогава отиваш, А-ха, сега разбирам.

Мозайка от изображения на Южния полярен район на Йо, от Вояджър 1. Изображение чрез НАСА / JPL / USGS / Вселена днес.

Тъй като Йо непрекъснато изригва, повърхността му е покрита със сярна лава тече нова и стара, придавайки й много цветен и петна вид. Тази повърхност е не повече от няколко милиона години в даден момент, въпреки че самият Йо е на около 4, 5 милиарда години. Луната е описана като в основата си непрекъснато се обръща отвътре, благодарение на мощното притегляне на Юпитер от вътрешността му. Потокът от лава може да достигне температура 3 000 градуса по Фаренхайт (1650 градуса по Целзий), въпреки че повърхностната температура средно е -202 градуса F (-130 C). Това е така, защото Йо на практика няма атмосфера, която да улавя топлина, подобно на нашата собствена луна.

Вулканите на Йо могат да напомнят на земните, но изглежда те „танцуват на собствената си мелодия“, както биха се държали по неочаквани и озадачаващи начини. Йо е много странно и чуждо място.

Долен ред: Ио не само е най-вулканично активното тяло в Слънчевата система, вулканите му са и едни от най-необичайните. Този нов доклад подчертава най-озадачаващите мистерии на Йо.

Източник: Вулканичната активност на Io от наблюденията на адаптивната оптика на часовите области: 2013–2018

Чрез National Geographic