60-секунда Astro News: Технологичен напредък за ловци на екзопланети

Тази седмица в новини за астрономията: Мини сателит демонстрира технология за лов на екзопланети, свръхпроводяща камера тества способностите й да изобразява екзопланети и лоши новини за живота на Proxima Centauri b.

Техника за лов на екзопланети CubeSat Demos Astrophysics CubeSat Demos

НАСА обяви, че космическият телескоп Arcsecond, позволяващ изследванията в астрофизиката (ASTERIA), изпълни целите си на мисията, включително постоянното насочване и контрол на температурата, което ще позволи на бъдещите мини сателити да търсят екзопланети.

ASTERIA беше разположена от Международната космическа станция през ноември 2017 г.
НАСА

Стартирана за Международната космическа станция през август 2017 г., ASTERIA беше внедрена в нискоземна орбита миналия ноември и ще продължи да работи до май. Най-малък, но мощен CubeSat е малко по-голям и десет пъти по-тежък от една кутия на зърнени култури: 10 cm 20 cm 30 см и 10 кг малки в сравнение с 4, 7 2.7 m, телескоп Kepler 478 кг.

Използвайки предимно хардуер, който не се намира на рафта, ASTERIA показа способността стабилно да насочва към ярка звезда, размахвайки само 0, 5 дъги за 20 минути. Тази сочеща стабилност е от решаващо значение за наблюдение на яркостта на звездите, което позволява на изследователите да търсят фините спадове, които биха посочили орбитална екзопланета. Системата за управление също минимизира топлинния шум чрез поддържане на температурни колебания под 0, 01 ° C.

Прочетете повече за мисията в прессъобщението на NASA s.

Свръхпроводяща камера, разработена за изображения на екзопланети

Бенджамин Мазин (Университета на Калифорния Санта Барбара) ръководи екип за разработване на Darkness, свръхпроводяща камера, която дава възможност за безпрецедентни гледки на екзопланети, обикалящи орбитите им звезди, предизвикателство, често оприличавано на фотографирането на светулка, висяща близо до прожектор. Към днешна дата екзопланетите са директно изобразени само когато са далеч от своята звезда и в много млади възрасти, когато те все още излъчват остатъците от топлина от своето образуване.

Тъмнината може да отнеме хиляди кадъра в секунда без шум при четене или тъмен ток, което позволява на камерата да изобрази планета 100 милиона пъти по-бледа от нейната звезда. Това прави достъпни дори онези екзопланети, които вече не излъчват своето собствено излъчване, а само отразяват светлина от приемащата си звезда.

Детекторът действа и като интегрален полеви спектрограф, което означава, че може да идентифицира местоположението, дължината на вълната и времето на пристигане на всеки входящ фотон. Информацията за времето може да помогне да се разграничат екзопланетните фотони от пробите, свързани с разсеяна или пречупена светлина.

Darkness е проектиран за 200-инчовия телескоп Hale в обсерваторията Palomar, където той е подпомаган от адаптивна оптична система и коронаграф, който блокира светлината на звездата-домакин. Прочетете повече за инструмента и бъдещите планове в прессъобщението на Калифорнийския университет Санта Барбара.

Открит е първият отворени очи от Proxima Centauri

Младите звезди на джуджетата М могат да разкрият опасни изблици, изписвайки гибел за плътно орбитирани планети. Тази илюстрация изобразява свръхсветление на една от звездите в двоичния DG Canum Venaticorum, който е на около 30 милиона години.
Център за космически полети на НАСА Годард / С. Wiessinger

Вече знаем, че най-близката звезда до Земята не е най-добрия гостоприемник на нейната потенциално екзопланета Земна маса: Proxima Centauri е червено джудже, чиито рентгенови и ултравиолетови пламъци вероятно вече са превърнали Proxima Centauri b в пустинен свят. Много от тези пламъци са малки, но достатъчно чести, за да нанесат щети на всеки потенциален защитен озонов слой.

Но някои отблясъци са доста мощни. През март 2016 г. мониторингът на цялото небе Evryscope засича първия пламък с просто око на звездата, десет пъти по-мощен от всеки друг записан. Комбинирайки тези данни с 23 други мощни факела, които Еврископ е открил от звездата, Уорд Хауърд (Университет на Северна Каролина в Чапел Хил) и колегите му стигат до заключението, че ако планетата по някакъв начин би могла да изгради озонов слой, тя би го загубила за няколко сто хиляди години.

Прочетете повече в изследването, както е публикувано на предпечатния файл arXiv за астрофизика.