6 невероятни факта за мравките

Изображение чрез Wikipedia.

От Чарли Дюрант, Университет в Лестър; Макс Джон от Университета в Лестър и Роб Хамънд от Университета в Лестър

Виждали ли сте мравки тази година? Във Великобритания те вероятно бяха черни градински мравки, известни като Lasius niger - най-разпространената мравка в Европа. Едни от някъде между 12 000 и 20 000 вида, те са бичът на градинарите - но и завладяващи.

Малките, черни, безкрили работници обикалят по тротоарите, пълзят по растенията ви, като се грижат за листни въшки или събират вкусни хапки от вашата кухня. А летящите мравки, които понякога се появяват в топла лятна вечер, всъщност са репродуктивните братя и сестри на тези некрилати работници. Ето какво още трябва да знаете:

1. Повечето мравки, които виждате, са женски

Мравките имат кастова система, където отговорностите са разделени. Кралицата е основател на колонията и нейната роля е да снася яйца. Всички работници мравки са жени и това сестринство е отговорно за хармоничната работа на колонията.

Задачите им варират от грижата за кралицата и младите, фуражирането, полицейските конфликти в колонията и изхвърлянето на отпадъци. Най-вероятно работниците никога няма да имат собствено потомство. По-голямата част от яйцата се развиват като работници, но след като колонията е готова, кралицата произвежда следващото поколение репродуктиви, които ще продължат да създават собствени колонии.

Съдбата на женската мравка да стане работник или кралица се определя главно от диетата, а не от генетиката. Всяка ларва на женски мравки може да стане кралицата - тези, които получават диети, по-богати на протеини. Останалите ларви получават по-малко протеин, което ги кара да се развиват като работници.

2. Мъжките мравки са почти просто летящи сперматозоиди

Мъжките мравки имат майка, но няма баща.

За разлика от хората, с X и Y хромозоми полът на мравка се определя от броя на копията на генома, които притежава. Мъжките мравки се развиват от неоплодени яйца, така че не получават геном от баща. Това означава, че мъжките мравки нямат баща и не могат да имат синове, но те имат дядовци и могат да имат внуци. За сравнение женските мравки се развиват от оплодени яйца и имат две копия на генома - едно от баща си и едно от майка им.

Мъжките мравки функционират като летящи сперматозоиди. Само наличието на едно копие на генома означава, че всяка тяхна сперма е генетично идентична на себе си. И работата им свършва бързо, умират скоро след чифтосването, въпреки че сперматозоидите им живеят, може би от години. По същество единствената им работа е да се възпроизвеждат.

Нека ядат торта. Изображение чрез Shutterstock.

3. След секс кралиците не ядат седмици

Когато условията са топли и влажни, крилатите девствени кралици и мъжки оставят гнездата си в търсене на приятели. Това е поведението, наблюдавано на летящ мравка ден . В L. niger чифтосването се извършва на крилото, често стотици метри [нагоре] (оттук и нуждата от хубаво време). След това кралиците се спускат на земята и хвърлят криле, докато мъжките бързо умират. Матираните кралици избират място за гнездо и се вкопават в почвата, направени по-меки от скорошен дъжд.

Веднъж под земята, кралиците няма да се хранят седмици, докато не произведат собствените си дъщерни работници. Те използват енергия от своите запаси от мазнини и излишни мускули на полета, за да снасят първата си партида яйца, които оплождат, като използват сперматозоиди, съхранявани от техния семеен полет. Същият запас от сперматозоиди, придобити от отдавна умрели мъже, позволява на кралицата да продължи да снася оплодени яйца през целия си живот. Кралиците никога не се чифтосват отново.

4. Направата на домашна мравка е свързана с сътрудничество, смърт и робство

Понякога две кралици на L. niger се обединяват, за да намерят гнездо. Първоначално това кооперативно сдружение - което увеличава шанса за създаване на колония - се разтваря, след като се появят нови възрастни работници и след това кралиците се бият до смърт. Още по-зловещи, колониите на L. niger понякога крадат порода от съседите си, като ги карат да работят като роби.

Производството на роби се развива в редица видове мравки, но те също показват сътрудничество на извънредни нива. Крайният пример за това е суперколони на аржентински мравки ( Linepithema humile ), който се простира на над 70000 мили (6 000 км) от европейското крайбрежие от Италия до северозападна Испания и се състои от буквално милиарди работници от милиони съдействащи гнезда.

5. Кралиците мравки могат да живеят десетилетия, мъжки за една седмица

След като създава колонията си, работата на кралицата не е свършена и тя има много години снасяне на яйца пред себе си. В лабораторията кралиците на L. niger живеят близо 30 години. Работниците живеят около година, мъжете малко повече от седмица (въпреки че сперматозоидите им живеят по-дълго). Тези изключителни разлики в дълголетието се дължат единствено на начина, по който техните гени се включват и изключват.

6. Мравките могат да помогнат на хората и на околната среда

Мравките имат голямо влияние в екосистемите по целия свят и техните роли са многообразни. Докато някои мравки се смятат за вредители, други действат като средства за биологичен контрол. Мравките ползват екосистемите, като разпръскват семена, опрашват растенията и подобряват качеството на почвата. Мравките също могат да са от полза за нашето здраве като потенциален източник на нови лекарства като антибиотици.

Така че, когато следващия път видите мравка, преди да мислите да я убиете, помислете колко увлекателна е тя в действителност.

Чарли Дюрант, доктор на науките кандидат, катедра по генетика и биология на генома, университет в Лестър; Макс Джон, доктор на науките кандидат, катедра „Генетика и биология на геномите“, Университета в Лестър, и Роб Хамънд, преподавател, катедра „Генетика и биология на геномите“, Университета в Лестър

Тази статия е преиздадена от разговора под лиценз Creative Commons. Прочетете оригиналната статия.

Долен ред: Факти за мравките.