Преди 50 години: Инцидентът в Туле

Почистване на екипажа търси радиоактивни отломки. Изображение чрез ВВС на САЩ.

От Тимоти Дж. Йоргенсен, университет в Джорджтаун

Преди петдесет години, на 21 януари 1968 г., Студената война стана значително по-студена. Именно на този ден американски бомбардировач B-52G Stratofortress, носещ четири ядрени бомби, се блъсна върху морския лед на Уолстенхолм Фиорд в северозападния ъгъл на Гренландия, едно от най-студените места на Земята. Гренландия е част от Кралство Дания и датчаните не останаха доволни.

Бомбардировачът - позивен HOBO 28 - се е разбил поради човешка грешка. Един от членовете на екипажа беше натъпкал няколко възглавници за седалки пред отвор за отопление и впоследствие те се запалиха. Димът бързо стана толкова гъст, че екипажът трябваше да се изхвърли. Шестима от 7-те членове на екипажа са парашутирали безопасно, преди самолетът да се е разбил върху замръзналия фиорд на 7 мили западно от авиобаза Туле - най-северната военна база в Америка, на 700 мили северно от Арктическия кръг.

Изхвърленият артилерий се подпомага за безопасността. Изображение чрез ВВС на САЩ.

Остров Гренландия, разположен на около половината път между Вашингтон и Москва, има стратегическо значение за американската армия - дотолкова, че през 1946 г. Съединените щати направиха неуспешна оферта да го купят от Дания. Въпреки това Дания, силен съюзник на Съединените щати, позволи на американските военни да оперират въздушна база в Туле.

Катастрофата силно обтегна отношенията на Съединените щати с Дания, тъй като политиката на Дания от 1957 г. без ядрена зона забрани наличието на каквото и да е ядрено оръжие в Дания или на нейните територии. Катастрофата в Туле разкри, че Съединените щати всъщност рутинно летят самолети, носещи ядрени бомби над Гренландия, а един от тези незаконни полети сега доведе до радиоактивно замърсяване на фиорд.

Радиоактивността беше освободена, защото ядрените бойни глави бяха компрометирани. Въздействието от катастрофата и последвалият огън разбили оръжията и пуснали радиоактивното им съдържание, но за щастие няма ядрена детонация.

За да бъдем конкретни, ядрените оръжия на HOBO 28 всъщност са водородни бомби. Както обяснявам в книгата си „Странно сияние: Историята на радиацията“, водородна бомба (или Н-бомба) е тип ядрено оръжие от второ поколение, което е много по-мощно от двете атомни бомби, паднали върху Хирошима и Нагасаки, Тези две бомби са били бомби „делене“ - бомби, които получават енергията си от разделянето (деленето) на много големи атоми (като уран и плутоний) в по-малки атоми.

За разлика от тях, бомбите на HOBO 28 са били синтезирани бомби - бомби, които получават енергията си от обединението (сливането) на много малките ядра на водородните атоми. Всяка от четирите водородни бомби Mark 28 F1, които носеше HOBO 28, беше почти 100 пъти по-мощна от бомбата, хвърлена върху Хирошима (1400 килотона срещу 15 килотона).

Fusion бомбите отделят толкова повече енергия от делещите бомби, че е трудно да се разбере. Например, ако бомба с делене като Хирошима се хвърли върху сградата на Капитолия във Вашингтон, окръг Колумбия, вероятно е, че Белият дом (на около 1, 5 мили) ще претърпи малки преки щети. За разлика от това, ако само една от водородните бомби Mark 28 F1 беше хвърлена върху сградата на Капитолия, тя би унищожила Белия дом, както и всичко останало във Вашингтон, окръг Колумбия (разрушителен радиус около 7, 5 мили). Именно поради тази причина скорошното твърдение на Северна Корея за постигане на способности за водородна бомба е толкова обезпокоително.

След катастрофата Съединените щати и Дания имаха много различни идеи как да се справят с останките и радиоактивността на HOBO 28 s. САЩ искаха просто да оставят останките на бомбардировачите да потънат във фиорда и да останат там, но Дания не би позволила това. Дания искаше всички останки да се съберат веднага и да се преместят, заедно с всички радиоактивно замърсени ледове, в Съединените щати. Тъй като съдбата на авиобаза Thule висеше в баланса, САЩ се съгласиха с исканията на Дания.

Стратегически въздушен команден състав на военновъздушните сили на САЩ за проекта Crested Ice.

Часовникът тиктакаше на почистването, с код, наречен операция Крешен лед, , тъй като зимата се превърна в пролет, фиордът щеше да започне да се топи и всички останали отломки щяха да потънат 800 фута до морското дъно. Първоначалните метеорологични условия бяха ужасни, с температури от минус 75 градуса по Фаренхайт и скоростта на вятъра до 80 мили в час. Освен това имаше малко слънчева светлина, защото слънцето не трябваше да изгрява отново над Арктическия хоризонт до средата на февруари.

Групи американски въздухоплаватели, ходещи на 50 крака напред, пометеха замръзналия фиорд, търсейки всички парчета от останките, някои големи като равнинни крила, а други толкова малки, колкото батерии с фенерче. Пачи лед с радиоактивно замърсяване бяха идентифицирани с броячи на Geiger и други видове радиационни измервателни уреди. Всички парчета останки бяха взети, а ледът, показващ всякакво замърсяване, беше натоварен в запечатани резервоари. Повечето всяко парче от самолета е отчетено, с изключение на, най-вече, цилиндър на втори етап от уран и литиев деутерид компоненти на ядреното гориво на една от бомбите. Не беше намерен на леда и преместване на морското дъно с минизуб също не намери нищо. Сегашното му местоположение остава загадка.

Американските и датските служители отбелязват края на усилията за почистване. Изображение чрез Royal Halloway University.

Въпреки че загубата на горивния цилиндър беше смущаваща и обезпокоителна, той е сравнително малък елемент (за размера и формата на бурето) и излъчва много малко радиоактивност, откриваема от радиационните измервателни уреди, което прави много трудно да се намери в дъното на фиорд. За щастие, не е възможно тази вторична единица „синтез“ да се детонира самостоятелно, без първо да бъде предизвикана чрез детонация на основната единица „делене“ (плутоний). Така че няма шанс в бъдеще във фиорда да се случи спонтанна ядрена експлозия, без значение колко дълго остава там.

Успешното почистване помогна за излекуването на отношенията между САЩ и Дания. Но близо 30 години по-късно инцидентът в Туле породи нов политически спор в Дания. През 1995 г. датският преглед на вътрешните правителствени документи разкри, че датският премиер Х.Хансен всъщност е дал мълчаливо одобрение на САЩ да хвърли ядрено оръжие в Туле. Така датското правителство трябваше да сподели някакво съучастие в инцидента в Туле.

Наскоро през 2003 г. еколозите от Дания прегледаха фиорда, за да видят дали могат да открият остатъчна радиоактивност от катастрофата. Беше ли радиоактивен дънният утайка, морската вода или водораслите след близо 40 години? Да, но нивата бяха изключително ниски.

Въздушната база Thule преживя всички противоречия през десетилетията, но става все по-пренебрегвана, тъй като ядреното оръжие се отдалечава от доставката на оръжие на базата на бомбардировачи и повече към междуконтиненталните балистични ракети, базирани на сушата и подводни лодки. Въпреки това, с намаляването на ролята на бомбардировачите на Thule, значението му за радарно откриване на входящи МБР нараства, тъй като транс-арктическата траектория е директен маршрут за руските ядрени ракети, насочени към САЩ.

През 2017 г. Thule получи надстройка за 40 000 000 щатски долара за радарните си системи, отчасти поради повишената загриженост за Русия като ядрена заплаха, а също и заради притесненията за скорошните руски военни набези в Арктика. По този начин въздушната база Thule остава незаменима за американската отбрана, а Съединените щати остават много заинтересовани от Гренландия - и се ангажират да поддържат добри отношения с Дания.

Тимоти Дж. Йоргенсен, директор на дипломната програма по здравна физика и радиационна защита и доцент по радиационна медицина, Джорджтаунския университет

Тази статия първоначално е публикувана в The Conversation. Прочетете оригиналната статия.