5 открития, които дължим на близнаци

Изображение чрез Университета в Мелбърн.

От Катриона Мей, Университета в Мелбърн

Близнаците отдавна притежават очарование в популярното ни въображение.

И докато историите за телепатията са интригуващи, казва директорът на Twins Research Australia Джон Хопър, близнаците държат ключа към една по-важна мистерия: природата срещу възпитанието.

Хопър ръководи изследователската база на университета в Мелбърн от 1990 г. Той каза:

Близнаците ни позволяват да контролираме перфектно една от основните променливи в нашето здраве - генетиката. Тогава можем да проучим ролята, която играят факторите на околната среда.

Например, изучаването на двойки близнаци, при които едната пуши, а другата не разкрива употребата на тютюн е основна причина за остеопороза.

Двойните изследвания помагат на учените да преведат новите знания в геномиката в напредък на общественото здраве. Изображение чрез Eye for Ebony / Unsplash / University of Melbourne.

Стартирано през 1982 г., съоръжението има повече от 35 000 двойки близнаци в своята база данни и е най-големият регистър за доброволци близнаци в света. За да отбележи своята 35-годишнина, професор Хопър изброи пет от най-значимите открития, които произлизат от неговите над 230 близнаци.

1. Идентифициране на генетичния и епигенетичен риск от рак на гърдата

Хопър каза:

Чрез изучаване на двойки близнаци идентифицирахме първия ген, който влияе както на мамографската плътност (количеството бели зони върху мамография), така и на риска от рак на гърдата, наречен LSP1.

Екипът му открил, че монозиготните (идентични) близнаци са много сходни по мамографска плътност, което предсказва бъдещ риск от рак на гърдата. Дизиготичните (неидентични) близнаци бяха наполовина сходни, което предполага основна генетична роля, която стои в основата на този рисков фактор. Хопър каза:

Невероятно е, че открихме и нов епигенетичен фактор на риска за рак на гърдата, който се определя в матката - откритие, което бихме могли да открием само, изучавайки двойки близнаци.

Следващата стъпка, според него, е да разберете защо околната среда в утробата влияе на риска от рак на гърдата.

В крайна сметка тази работа може да промени скрининга на гърдата и превенцията на рака на гърдата в целия свят.

в изследванията разкрива как околната среда в утробата може да повлияе на резултатите от здравето по-късно в живота. Изображение чрез Мелбърнския университет / iStock.

2. Епилепсията може да бъде наследствена

Преди 20 години медицинската професия смята, че епилепсията е придобито заболяване, причинено от наранявания на главата или трудно раждане.

Но професорите Сам Беркович и Ингрид Шефер от Университета в Мелбърн откриха генетична основа за специфични форми на епилепсия, трансформирайки начина на определяне и лечение на епилепсията. Хопър каза:

Изследванията на близнаците бяха наистина фундаментални в тези открития. Той разкри кой от многото видове епилепсия има генетична основа и кои не, за да се насочи по-добре към техните изследвания за откриване на ген.

Екипът също изследва двойки близнаци, при които едната е имала епилепсия, а другата не, и е разгледала данни за наранявания или усложнения при раждането.

Няма данни, които да предполагат, че акушерските усложнения причиняват епилепсия - огромно облекчение за толкова много родители.

3. Околната среда в утробата влияе върху бъдещото ни здраве

Сравнително новото поле на епигенетиката изучава влиянието на околната среда върху това как работят нашите гени. Важна област е метилирането, процесът, чрез който гените се включват и изключват.

Полето помага на изследователите да разберат по-добре влиянието на фактори на начина на живот като диета и стрес върху здравето ни и как евентуално те се предават през поколенията.

Сравнявайки нивото на епигенетични разлики при идентични и не идентични близнаци, доцент Джеф Крейг от изследователския институт Murdoch Children s и неговият екип показаха, че опитът в утробата помага да се определи епигенетичният профил, с който сме родени.

Това може да обясни защо еднояйчните близнаци, въпреки че споделят една и съща ДНК, често изпитват различни здравословни състояния. Хопър каза:

Отново изследванията на близнаци показват, че здравето ни се оформя от околната среда още от момента на зачеването и особено в ранния живот.

обвързването на по-големи близнаци помага да се разкрие въздействието на десетилетия на определен начин на живот, като например да участвате (или не) в редовни упражнения. Изображение чрез Мелбърнския университет / Shutterstock

4. Здравословно стареене на мозъка

Надлъжното по-старо австралийско изследване за близнаци, ръководено от невро-психиатъра професор Перминдър Сахдев от Университета на Нов Южен Уелс, следва близнаци на възраст над 65 години, за да изследва здравословното стареене на мозъка.

Сравнявайки идентични и неидентични близнаци, изследователите научават кои гени и фактори на начина на живот предизвикват когнитивен спад или когнитивна устойчивост в по-късния живот. Хопър каза:

Изучавайки по-големи близнаци, изследователите разкриват нови открития за това, което кара мозъците да стареят по-бързо или по-бавно, като сравняват целия си опит с упражнения, диета, тютюнопушене и т.н.

Като контролират перфектно генетичните фактори, резултатите са много по-убедителни, отколкото ако изследователите са изследвали произволна извадка от общата популация, като се има предвид колко основен генетичен риск от когнитивен спад се различава при хората.

5. Уменията по математика и четене са до голяма степен генетични

Професор Брайън Бирн от Университета в Ню Англия анализира резултатите от NAPLAN от около 3000 комплекта близнаци през години 3, 5, 7 и 9.

[Националната програма за оценяване Грамотност и численост (NAPLAN) е поредица от тестове, фокусирани върху основни умения, които се администрират ежегодно на австралийски студенти.]

Екипът му откри, че до 75 процента от различията в способностите на децата в математика, четене и правопис и до 50 процента от различията им в уменията за писане, може да се дължат на генетични различия. Хопър каза:

Има аргумент, че ако гените са важни, тогава средата няма значение.

Всъщност е точно обратното. Екологичните и генетичните фактори се размножават един върху друг. Независимо дали децата са генетично склонни да бъдат академични или не, те се нуждаят от среда, която да ги подкрепя, за да увеличат максимално своите таланти.

Ако сте идентичен или неидентичен близнак, моля, помислете за присъединяване към Twins Research Australia тук.

Дарете на EarthSky: Вашата подкрепа означава света за нас

Долен ред: Пет от най-значимите открития, идващи от 35 години проучвания на близнаци.