Преди 40 години днес: Пионер 11 премина през Сатурн

Това изображение от Pioneer 11 - направено, когато космическият кораб е на 1768, 422 мили (2 846 000 км) от Сатурн - показва Сатурн и най-голямата му луна Титан. Нередностите в силуета на пръстена и сянката се дължат на технически аномалии в предварителните данни, по-късно коригирани. Изображение чрез НАСА.

На 1 септември 1979 г. - преди 40 години днес - Pioneer 11 на НАСА дойде в рамките на 13 000 мили (21 000 км) от Сатурн, което го прави първият космически кораб, който някога е преминал отблизо този свят. Космическият кораб намери нов пръстен за Сатурн - сега се нарича "F" пръстен - и също две нови луни, почти пробиващи се в една от тях, докато излетяха в миналото. Това беше поразително постижение по онова време, когато космически кораби от Земята тепърва започват да излизат навън. По-важното е, че Pioneer 11 направи това, което винаги правят пионерите: проправи пътя на онези, които дойдоха след него, включително двата космически кораба Voyager, които стартираха през 1977 г. и посетиха Сатурн през 1980 и 81 година. В крайна сметка Pioneer 11 помогна да се поставят основите на прекрасната мисия Касини на Сатурн, която обикаляше около планетата от 2004 до 2017 г. и която предоставя безпрецедентни и зрелищни гледки към Сатурн и неговите пръстени и луни.

Имаше два космически кораба Pioneer. Pioneer 10 посети Юпитер, а Pioneer 11 беше използван, за да проучи пръстените на Сатурн и да научи дали траекторията през пръстените е безопасна за предстоящия космически кораб Voyager.

Учените казват, че Pioneer 11 също им е дал представа за вътрешния състав на Сатурн. Отдавна се говори, че Сатурн не е много плътен и че - ако успеете да намерите океан, достатъчно голям, за да го задържите - Сатурн ще плава по вода. Пионер 11 показа, че Сатурн вероятно има сравнително малко ядро ​​за външен газов гигантски свят - само 10 пъти по-голяма от земната маса - и че планетата е предимно течен водород.

Пионер 11 все още отплава от Земята, въпреки че предаването му е получено на 30 септември 1995 г. Доколкото учените знаят, космическият кораб все още се движи навън - в общата посока към центъра на нашата галактика Млечен път - т.е. като цяло в посока на нашето съзвездие Стрелец.

Посетете космическия кораб Касини Зала на славата

Вижте по-големи. | С напредването на годините и технологията за изобразяване на космически кораби ставаше все по-сложна, образите на този свят значително се подобряваха. Ето изображение на космически кораб Касини на Сатурн, показващо северното полукълбо на планетата през 2016 г., тъй като тази част от планетата е наближила лятното си слънцестоене през май 2017 г. Годината на Сатурн е дълга близо 30 земни години, а през своето дълго време там Касини наблюдава зимата и пролетта в северното полукълбо на Сатурн, а лятото и есента в южното полукълбо. Прочетете повече за това изображение.

Долен ред: На 1 септември 1979 г. Пионер 11 се приближава най-близо до Сатурн.