2011 мъртвата зона на Мексиканския залив е по-малка, отколкото прогнозираха учените

По-рано тази година учените заявиха, че мъртвата зона за 2011 г. в Мексиканския залив може да е най-голямата досега. Но мъртвата зона за 2011 г. - зоната с изтощена от кислород вода, която се образува всяка година в Мексиканския залив - е измерена от същите тези учени, за да бъде по-малка от предвиденото, според съобщение, издадено на 4 август 2011 г. Възможно е Tropical Буря Дон наруши мъртвата зона на Персийския залив, когато премина в края на юли.

Кредитна снимка: Морски консорциум на университетите в Луизиана

Мъртвите зони са зони с изтощени от кислород води, които се образуват, когато хранителните вещества стимулират растежа на цъфтежа на водораслите. В крайна сметка водораслите умират, потъват и се разлагат и процесът на разлагане, воден от микробно дишане, консумира големи количества кислород. Липсата на кислород може да причини големи измивания на риба и други безгръбначни и представлява заплаха за развлекателния и търговския риболов.

Мъртвата зона в Мексиканския залив се задейства от богати на хранителни вещества нитрати и фосфати от река Мисисипи. Източниците на нитрати и фосфати включват оттока на торове от селскостопански култури, животински отпадъци и човешки отпадни води. През юни учените издадоха доклад, който предполага, че екстремното наводнение на река Мисисипи през пролетта на 2011 г. може да доведе до най-голямата досега мъртва зона в Мексиканския залив. Докладът идва от подкрепен от NOAA екип от учени от морския консорциум на университетите в Луизиана, от университета в Луизиана и от Мичиганския университет.

Алга цъфти в Мексиканския залив. Мъртвите зони са зони с изтощени от кислород води, които се образуват, когато хранителните вещества стимулират растежа на цъфтежа на водораслите. (НАСА)

Размерът на мъртвата зона в Мексиканския залив е средно 6 688 квадратни мили през последните пет години. През 2011 г. учените прогнозираха, че мъртвата зона ще се разшири до между 8 500 и 9 421 квадратни мили заради обилните пролетни наводнения в дренажния басейн на река Мисисипи и увеличения отток на хранителни вещества.

Учените измериха размера на мъртвата зона в края на юли и началото на август 2011 г. по време на изследователски круиз, ръководен от Нанси Рабалаис, изпълнителен директор на морския консорциум на университета в Луизиана, и откриха, че мъртвата зона е само 6, 765 квадратни мили - по-малка от предвиденото въз основа на техния модел за прогнозиране. Те смятат, че силният вятър и вълните, свързани с тропическата буря Дон, смесиха залива с богати на кислород води и нарушиха развитието на мъртвата зона. Настоящият модел за прогнозиране не включва краткосрочна променливост поради силни метеорологични събития.

Червените кръгове на тази карта показват местоположението и размера на много от мъртвите зони на нашата планета. Черните точки показват къде са наблюдавани мъртви зони, но размерът им не е известен. Неслучайно мъртвите зони се срещат надолу по местата, където гъстотата на населението е висока (най-тъмнокафява). По-тъмният блус в това изображение показва по-високи концентрации на прахови органични вещества, което показва индикация за прекалено плодородните води, които могат да достигнат до мъртви зони. (Земна обсерватория на НАСА чрез Wikimedia Commons)

Кликнете тук, за да разширите изображението по-горе

Робърт Магниен, директор на Центъра за спонсорирани изследвания на крайбрежния океан на NOAA, коментира в прессъобщение от 4 август 2011 г.:

Въпреки колебанията в размера поради метеорологичните условия всяка година, тези хронични, повтарящи се хипоксични зони всяко лято представляват значителна заплаха за екосистемите в Персийския залив. Докато не постигнем значително намаляване на замърсяването с хранителни вещества от водопада на река Мисисипи, ще продължим да изпитваме продължителни периоди от време всяка година, когато критично необходимото местообитание не е достъпно за много морски организми.

В средата на август NOAA планира да спонсорира последващ круиз, за ​​да събере актуализирана мярка за размера на мъртвата зона в Мексиканския залив.

През юни 2011 г. Нанси Рабалайс заяви, че мъртвата зона на Мексиканския залив през 2011 г. може би е най-голямата някога

Повече за Tropical Storm Don